Michael

Sie hatten mir ein Büro in der Nähe des Cheftrainers gegeben und ich machte es mir dort gemütlich. Oder zumindest so gemütlich wie möglich, wenn alles, was man dabeihatte, ein Notizblock und ein vertrautes Set Regenbogenstifte war. Sie hatten mir Zugang zu ihren geschlossenen Systemen gegeben und ich hatte für diesen Zweck ein festinstalliertes Endgerät; es war mir nicht erlaubt, meinen Laptop zu nutzen, um die Rohdaten zu sichten. Das war in Ordnung und nicht anders als bei all den anderen Malen, bei denen ich für die großen Teams gearbeitet hatte.

Wenn beispielsweise herauskam, wie ein bestimmter Spieler X, Y oder Z, in Situation A, B oder C reagierte, konnte das von jedem Team genutzt werden, das Zugriff darauf bekam. Die Daten waren sensibel, die Analysen, die ich erstellte, sogar noch mehr. Seit gestern und dem ganzen Vorfall im Café hatte ich weiter an den Statistiken für Goog gearbeitet und nur aus Interesse hatte ich gleichzeitig mehr Rohdaten von Taz eingeholt. Er war beeindruckend, auf dem Papier und in Person und wenn ich meinen Mund berührte, konnte ich das Kratzen seiner Bartstoppeln und die Weichheit seiner Lippen auf meinen fühlen.

Sich von einem Spieler angezogen zu fühlen war etwas, das auf der ‚Das ist falsch‘-Liste stand. Erstens arbeitete er für meine Arbeitgeber, solange ich für Rush arbeitete, gehörte mein Arsch ihnen und diesen konnte ich nicht jemandem aushändigen, dem sie ein Gehalt zahlten. Zweitens würde jeder, der in einer Beziehung mit einem Spieler war, die zweite Geige hinter dem Spiel spielen.

Moment, wie bin ich von Anziehung zu einer Beziehung gekommen?

Ich ließ meinen Nacken knacken, streckte und bewegte meine Finger und loggte mich dann in das System ein. Ich musste arbeiten und darüber zu grübeln, Hockeyspieler zu küssen, musste aufs Eis gelegt werden.

Ich verlor jegliches Zeitgefühl; das tat ich immer, wenn die Zahlen übernahmen. Jemand, ich glaubte, ihr Name war Jenny, brachte Kaffee vorbei, zwei Mal, aber um ehrlich zu sein, trank ich keinen davon, bevor sie kalt waren. Der Fluch des Ausmaßes, in dem ich mich befand, wenn ich mit Daten konfrontiert wurde. Ich sah die Liste zufälliger Zahlen nicht auf dieselbe Art wie andere Leute, so viel war sicher, tatsächlich sah ich Muster, bevor ich anfing zu analysieren. Coach Cole wollte, dass ich mich auf die dritten und vierten Linien fokussierte, sie mit den Gruppendaten verglich und sie gegenüberstellte. Natürlich hatte ich nicht alle Daten über die anderen AHL-Teams in dieser Liga, also war das mein erster Stolperstein. Ich hatte die verfügbaren Branchendaten, aber den Rest musste ich selbst bei verschiedenen Quellen finden.

Immer mal wieder hörte ich Menschen an meiner Tür vorbeigehen, zumindest die lauten. Coach Cole war laut und ich war mir sicher, ich hörte Henrys Stimme, die in einem Streit erhoben war, mindestens zwei Mal. Er schien ein toxisches Element an diesem Ort zu sein und musste beobachtet werden.

Das war etwas, das meine Analysen nicht berücksichtigen konnten. Das Management eines Teams prägte oft Erfolg und Misserfolg. Das war einer dieser zufälligen Schlüssel in der Arbeit.

Es klopfte und ich rief die Einladung, hereinzukommen, bevor ich die Chance hatte, mir Gedanken darüber zu machen, wer es war. Was, wenn es Taz mit seinem Sexappeal und seinen Lippen und diesen verdammten Muskeln war? Es würde nicht Taz sein. Warum sollte er es sein?

Die Tür öffnete und schloss sich dann hinter dem Besucher, der sich zurück an die Tür lehnte und mich angrinste.

Taz.

In meinem Büro. Er lehnte dort, als hätte er keine Sorge auf dieser Welt und als ob das Grinsen, das er aufsetzte, mich innerlich nicht aufmischen und mich all meine Intelligenz in einem Rutsch verlieren lassen würde.

„Kann ich dir helfen?“, fragte ich, versuchte, alles auf einem Level zu halten.

„Ich habe dir das hier mitgebracht“, sagte er und stellte einen To-go-Becher von Eenie Beanie hin, mit seinem Namen auf der Seite. „Ich habe den Barista gestern gefragt, was du getrunken hast.“

Ich blinzelte zu dem Mann hoch, der vor Selbstbewusstsein triefte und einen armen ahnungslosen Angestellten bei Eeanie Beanie beschwatzt hatte, vertrauliche Informationen herauszugeben.

„Das ist eine private Information“, begann ich, realisierte dann, dass ich Müll redete. „Wie auch immer“, schloss ich lahm.

„Ich hoffe, du magst es.“

„Danke.“

„Gerne. Versuch es.“

„Werde ich.“ Ich wartete darauf, dass er ging.

„Ich werde gehen, nachdem du es versucht hast. Ich muss wissen, dass es passt.“

Was?

Ich öffnete den Deckel und inhalierte das Aroma von Kaffee und sah den großzügigen Schaum oben drauf mit Sprenkeln aus Schokolade. Ich nippte an dem Getränk und ließ ein sanftes Stöhnen der Anerkennung hören. Ich hatte nicht realisiert, wie gut heißer Kaffee schmeckte, bevor ich heute zwei kalte getrunken hatte. Ich sah auf, um zu sagen, wie gut er schmeckte, aber er hatte sich bewegt und lehnte sich über meinen Tisch, seine Hände gespreizt. Dann stahl er sich mit einer Bewegung, die so geschmeidig war wie die von gestern, einen weiteren Kuss und ich fühlte seine Zunge gegen den Saum meines Mundes drängen. Ich neigte meinen Kopf, um den Kuss zu vertiefen, aber er trat zurück und weg.

„Du hattest etwas Milch“, sagte er und drückte einen Finger an seine eigenen Lippen. „Genau hier.“

Ich war sprachlos. Was erwartete er, dass ich sagte? Ich leckte meine Lippen dort, wo er hingedeutet hatte und schmeckte nichts außer ihn und mich.

„Das kannst du nicht machen“, ich sprach sanft, weil ich Worte benutzte, die ich nicht sagen wollte. „Du kannst nicht damit weitermachen, mich auf diese Weise zu küssen.“

Er bewegte sich daraufhin weg, zurück zur Türe. „Was, wenn ich es will?“, fragte er. Dann, mit einem Zwinkern, ging er.

Ich starrte eine lange Zeit auf die geschlossene Tür, aber ich trank den Kaffee, solange er heiß war.

Dieser Mann war gefährlich. Ich wusste es. Das letzte Mal, als ich mich in einen Hockeyspieler verliebt hatte, waren die Dinge richtig schlimm schiefgegangen und das war ein Kinderspiel gewesen gegen das, was in diesem Kuss gelegen hatte. Ich zwang den Kuss, den Kaffee, das Grinsen und das Zwinkern aus meinen Gedanken und versuchte, mich wieder in den Zahlen zu verlieren.

Zahlen waren mein geschützter Raum.

 


[mybooktable book=”am-tiefen-ende” display=”summary” buybutton_shadowbox=”false”]