Michael

Am nächsten Tag zur Arbeit zu gehen, war, wie in mein Verderben zu spazieren und Taz war still im Auto. Als wir auf die Arena zurollten, hatte es keinen Sinn, zu tun als ob, denn ich bezweifelte, dass es auch nur eine einzige Person gab, der nicht klar war, wie vermurkst die letzte Nacht gewesen war.

„Es wird alles gut“, beruhigte mich Taz. „Im schlimmsten Fall werde ich an ein Ende des Landes verkauft und du bekommst einen Job am anderen Ende. Damit können wir umgehen. Dafür gibt es Flugzeuge.“

Es war schlimmer als das, aber ich würde nichts sagen. Sich unangemessen zu verhalten und gefeuert zu werden, mein Ruf als Analyst ruiniert, war nur ein kleiner Teil davon. Was, wenn Henry McAllister beschloss, Taz für das, was er getan hatte, zu verklagen? Das war schlicht und einfach Körperverletzung und könnte ein Gerichtsverfahren nach sich ziehen. Seine Karriere wäre gleich hier und jetzt vorbei.

Als wir den Mann sahen, der in der Lobby auf uns wartete, kreisten meine Ängste irgendwie in die Hölle und wieder zurück.

Layton Foxx, Social-Media-Manager extraordinaire der Railers. Wenn er hier war, musste die Kacke so richtig am Dampfen sein.

„Morgen“, sagte er, als wir uns ihm näherten.

Taz’ Arm berührte den meinen und bei Gott, ich wollte mich an ihn lehnen und all die Zuversicht stehlen, die er benutzte, um diese Mauer um uns zu errichten. Er hatte gesagt, er würde es niemandem erlauben, mich zu verletzen, aber ich wollte ihn genauso beschützen.

„Kann ich mit Ihnen allein sprechen“, sagte ich, bevor Taz mit irgendeinem edelmütigen, aufopfernden Scheiß anfangen konnte.

Layton hob eine Hand. „Kann das warten?“, fragte er. „Taz, auf ein Wort bitte.“

„Jep“, sagte er und trat einen Schritt von mir weg. Es fühlte sich an wie ein richtiger Stoß, als er sich von mir abwandte, als müsste er sich dem hier alleine stellen.

„Er hat es zur Selbstverteidigung getan, oder weil er mich verteidigte; Goog war da, er wird es Ihnen bestätigen.“

Laytons Augen verengten sich und er öffnete die Tür zum Stadion. „Wir besprechen das nicht in der Lobby des Stadions“, sagte er. „Sie beide, mit mir.“

Wir folgten ihm nach drinnen, an den Umkleiden vorbei und zu den Büros, steuerten direkt auf Henrys Büro zu. Scheiße, das war ernst.

Als sich die Tür öffnete, war es Sam, den ich sah, kein Zeichen von seinem Dad, oder tatsächlich irgendjemand anderem. Meine Erwartung von der Polizei, die hier war, um Taz zu verhaften, verschwand.

„Setzen Sie sich.“ Layton schloss die Tür hinter uns und lehnte sich dagegen. Hielt er Leute davon ab, herein-, oder uns, hinauszukommen?

Taz setzte sich und ich nahm den Stuhl neben ihm.

„Sam? Wollen Sie mir erzählen, warum Ihr Vater den Geschäftsführer der Railes wegen eines Vorfalls bei der Wohltätigkeitsveranstaltung gestern Abend kontaktiert hat?“

Sam hob sein Kinn. „Weil er ein Idiot ist.“

„Das ist nicht Ihre offizielle Stellungnahme, oder? Es würde unfassbar viel Arbeit bedeuten, wenn es das wäre.“ Layton verschränkte seine Arme vor seiner Brust. Ich hatte ihn einmal getroffen, als ich für die Railers gearbeitet hatte und er schien ein anständiger Typ zu sein, einer, der beide Seiten einer Geschichte sehen konnte. Schließlich war er mit einem der Spieler des Teams, Adler, zusammen.

Ich sah zu Sam, der geistig nicht einmal mit uns im Raum war. Er sah erschöpft aus, als hätte er vielleicht die ganze Nacht nicht geschlafen, aber nicht aus guten Gründen. Dann sah ich Taz genau an, der Sam mit einem besorgten Gesichtsausdruck anstarrte.

Dann blieb wohl nur noch ich.

„Henry hat ein Problem mit der Tatsache, dass sein Sohn auf der Veranstaltung letzte Nacht sein Outing hatte. Er wollte Sam ruhigstellen, aber Taz brachte ihn weg und nach draußen und ich folgte ihnen, genau wie Goog.“ Sam hob seinen Kopf bei der Erwähnung von Goog und er sah so unglücklich aus. Offenbar waren die Dinge zwischen den beiden letzte Nacht nicht gut gelaufen, nachdem sie gegangen waren.

„Und dann?“, soufflierte Layton.

„Und dann schubste Henry Mike, also schubste ich ihn zurück. Henry hat bei Sam Mist gebaut und Mike war im Weg, als er versucht hat, die Situation zu beruhigen“, erklärte Taz, bevor ich mir überlegen konnte, wie ich es drehen sollte.

Layton sah mich um Bestätigung fragend an und nach einer kurzen Pause nickte ich. Was brachte es, etwas zu verstecken, wenn es schien, als hätte Taz alles so klar zusammengefasst?

Layton presste seine Finger auf seinen Nasenrücken und schloss seine Augen. Dann, nach einem tiefen Atemzug, sah er uns alle an.

„Sam? Gibt es etwas, das Sie sagen wollen?“

Sam drückte sich von dem Stuhl hoch, auf den er gesunken war.

„Er will, dass Mike geht. Und er sagt, er wird für nichts davon Anklage erheben, solange Taz sich dazu entschließt, um einen Verkauf zu bitten.“

Taz sprang auf die Füße und hielt Sam davon ab, einen Schritt zu machen, um den Raum zu verlassen und Layton richtete sich bei der plötzlichen Bewegung auf, er sah wachsam und bereit aus.

„Was hast du getan, Sam?“, fragte Taz eindringlich.

Sam schüttelte seinen Kopf. „Nicht jetzt, Taz –“

„Wozu hat er dich gezwungen, zuzustimmen –“

„Zu allem, okay. Das ist meine Schuld; ich habe das verursacht.“ Er schob Taz aus dem Weg, eine beachtliche Leistung, wenn man Taz’ Größe berücksichtigte. Layton ging von der Tür weg, wahrscheinlich in einem Akt des Selbstschutzes. Sam stolzierte den Gang hinunter und weg.

„Es tut mir leid, Mike, ich denke, das wird das Beste sein.“

Taz fuhr ihn an, „Das Beste für wen?“, verlangte er. Layton behauptete sich. Er hatte Erfahrung mit den Dramen von Hockeyspielern.

Layton hob eine Hand. „Taz, ich werde alles tun, um das hier in Ordnung zu bringen. Aber für jetzt, Mike, könnten die Railers Sie gebrauchen, packen Sie Ihre Sachen zusammen und gehen Sie dorthin und wir werden reden wenn ich zurückkomme.“

Ich sah von Layton zu Taz und nickte dann.

„Okay.“

Was konnte ich sonst tun?


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